Evaluando el uso y la calidad del agua a través de la investigación participativa con jóvenes

monitoreo climaLa disponibilidad de agua, el uso y calidad en una cuenca rural de los Andes Colombianos fueron evaluados a través de investigación participativa con jóvenes de la localidad. La investigación incluyó la cuantificación del uso de agua en los hogares, la comparación del agua usada con la disponibilidad, el monitoreo de la calidad de agua en las quebradas y en los hogares, y la determinación de las interacciones entre el uso del suelo y la calidad de agua. Los jóvenes participaron en todos los aspectos de la investigación desde el diseño hasta implementación, difusión de los resultados y opciones de rehabilitación. La cuantificación del uso de agua y la disponibilidad indicaron que la cantidad de agua fue suficiente durante el período de estudio, pero que sólo una disminución del 8% en la oferta en la época seca resultaría en escasez. Los niveles de conductividad elevados en las cabeceras fueron relacionados con erosión “natural”, mientras que los niveles altas de conductividad y coliformes en la parte baja de la cuenca se asociaron con las descargas de los establos y tanques sépticos en mal estado.

La participación de jóvenes como co-investigadores en la generación de datos facilita la apropiación del conocimiento a escala local. Los talleres comunitarios dirigidos por jóvenes promueven la conservación del agua y prácticas de protección de la cuenca con base en la investigación, y se traduce en una mayor participación comunitaria en la gestión del agua. Las acciones comunitarias incluyen:

  • la construcción de trinchos en las cabeceras para reducir los sedimentos en el agua
  • la demonstración del uso eficiente de agua en la limpieza de los establos de cerdos con base en prácticas locales
  • la construcción de tanques de filtración para mejorar la calidad de agua potable en la escuela